>> Accueil Cahiers JaursN 198, octobre-dcembre 2010

N 198, octobre-dcembre 2010 : Lectures

Jacqueline Lalouette

Avant-propos

Texte intégral

Ce numro des Cahiers Jaurs est consacr un ensemble de 74 recensions, correspondant 78 ouvrages puisquil arrive quun seul compte rendu critique englobe deux livres proches par leur thmatique. Vingt-cinq recenseurs ont uvr, pour laborer ce numro, de manire ingale, il faut bien le reconnatre, puisque trois dentre eux ont rendu compte dune trentaine douvrages. La plupart de ces vaillants cooprateurs sont franais, mais six sont de nationalit italienne, allemande, anglaise ou amricaine, ce qui contribue donner aux Cahiers un certain caractre international, qui tient aussi dautres facteurs. Si la trs grande majorit des livres recenss sont rdigs en franais (un tant une traduction dun ouvrage italien), trois le sont en italien et un en allemand. Par ailleurs, une douzaine sortent du domaine strictement franais, relvent de lhistoire compare (portant sur la France et la Belgique, la France et lItalie, la France et lAllemagne ou bien sur des ensembles plus vastes, englobant, propos des risques du travail, la France, la Belgique, lEspagne, la Grande-Bretagne, lItalie, et pour ce qui a trait aux assurances sociales les mmes pays, lexception de la Belgique) ou de lhistoire de lEurope, ou bien encore se rapportent un pays tranger (Allemagne, Belgique, tats-Unis, Italie, Roumanie). Indpendamment de leur thmatique, sur laquelle nous reviendrons, tous ces livres ressortissent plusieurs genres. Une douzaine de comptes rendus se rapportent des ditions de sources, quil sagisse dcrits de thoriciens (Charles Andler, Jean Jaurs, Paul Lafargue, Ernest Renan, Carlo Rosselli, Gabriel Tarde), de personnalits politiques (Flix Faure), dcrivains (Jean Guhenno), de mmoires (Gaston Da Costa) ou bien encore des archives constitutionnelles de la Cinquime Rpublique. Notons au passage que lune de ces recensions donne son auteur loccasion de rappeler, avec la plus extrme svrit, que ldition de sources obit des rgles scientifiques trs prcises et que lon ne doit pas, par exemple, procder des coupes dans le texte originel sans le mentionner trs clairement. Une vingtaine de comptes rendus se rapportent des actes de colloques ou des ouvrages collectifs. Les autres ouvrages sont des uvres individuelles; sy trouve un rcit de fiction, relatant une grve de mgissiers survenue en 1909-1910, qui daprs son prfacier rejoint tout fait la ralit頻.

Tous ces livres ont t rpartis entre dix catgories correspondant un sujet densemble qui peut lui-mme se dcomposer en thmatiques plus ou moins diversifies. Le socialisme cela va de soi occupe une place prminente avec des textes thoriques, des biographies (Aristide Briand, Jean Jaurs, Georges Guille), des tudes consacres aux organisations internationales (La Premire Internationale) ou nationales (la SFIO, le PSU), son rle dans une sphre donne (les paysans), dans des lieux prcis, comme Tours la vie politique du Havre tant, quant elle, tudie partir du communisme ou durant des poques dtermines (la Premire Guerre mondiale). Occupant une place importante, les questions lies au travail sont vues sous langle de la contestation (bris de machine, grves), des problmes structurels (chmage), des difficults des travailleurs (douleurs, risques) et de leur prise en compte (assurances sociales) et sous celui dune rflexion de fond sur le sens et la valeur du travail; un ouvrage consacr lhistoire de la pollution industrielle a trouv place dans un ensemble intitul Les mondes du travail. Un autre groupe compos douvrages relatifs la Premire Guerre mondiale (la trs grande guerre) comprend deux volumes dhistoire compare (associant la France et lAllemagne), deux autres se rapportant aux positions des socialistes, deux aux refus dobissance et aux mutineries et un dernier ouvrage, original par son objet et sa conception, consacr trois objets de mort (lobus, le poignard, les gaz). Lunit des livres regroups sous le titre Histoire intellectuelle et culturelle apparat moins clairement, si ce nest par ce rapport aux intellectuels et la culture. Quatre des sources dites sy trouvent (Guhenno, Renan, Tarde, lettres reues par Maurras); cinq autres livres se rapportent lhistoire et la guerre des mmoires, la conception de lidentit juive dans les crits des romantiques, au territoire dimages n de lAffaire Dreyfus ou lidologie antitotalitaire de gauche. LAffaire et lantismitisme apparaissent aussi dans la catgorie suivante (Histoire politique des XIXe et XXe sicles) grce deux ouvrages, les autres livres recenss rpondant des thmatiques trs diversifies (lindignit nationale, les honneurs, le duel, le corporatisme, les administrations coloniales, la Belgique); il convient de souligner trois ouvrages consacrs la jeunesse, sous des clairages diffrents il est vrai. Le XIXe sicle, dfini comme le sicle des exils, rapparat avec neuf ouvrages se rapportant lexil, 1848 en France (sous langle dune tude lexicale) et en Allemagne, la Commune, de nouveau lAffaire Dreyfus dfinie comme un vnement ayant contribu forger une vision du monde lAction Franaise (qui aurait peut-tre t plus sa place dans le groupe prcdent), la construction de la Roumanie et au rle de la Garde rpublicaine entre 1848 et 1871, grce un ouvrage qui permet daborder la question de lordre. La rubrique suivante est entirement dvolue au XXe sicle, vu travers lhistoire du gaullisme et de la construction du mythe gaullien, de lantifascisme, du Parti communiste, des institutions de la Cinquime Rpublique, de celle des parlementaires, tudis dans un cadre spatial bien dfini (les lus de lAisne) ou par le biais dune thmatique prcise (les vignobles, le vin, lalcool) et enfin dun ouvrage consacr lEurope du Nord-Ouest. Le dossier se clt sur des ouvrages consacrs des figures politiques, certaines trs clbres, dautres plus modestes (comme Sigismond Losserand, ldile tourangeau) ou demeurs dans lombre (Georges Boris); une uvre originale, une pice de thtre, met en scne Lon Blum et Georges Mandel, dialoguant Buchenwald et convoquant les deux grandes figures tutlaires de Jaurs et de Clemenceau.

Ce cahier de comptes rendus offre ainsi un riche panorama, dans lequel on voit se dessiner un grand nombre des objets dtude qui retiennent lattention des historiens, certains depuis de longues dcennies, dautres depuis une poque plus rcente.

Il serait sans doute judicieux de sintresser au genre du compte rendu, exercice trs spcial, mobilisant les aptitudes lanalyse ou plutt la synthse, privilgiant les prsentations plutt courtes ou au contraire les longs discours, soulignant ou ignorant (hlas le plus souvent!) ce qui a trait lcriture, au style des livres dont il est rendu compte; on note ce sujet que les auteurs des comptes rendus1 sintressent trs peu aux titres, alors quil existe un vritable art du titre. Enfin, si certains auteurs expriment leurs critiques sans se dpartir dune certaine rondeur bienveillante, mais non complaisante, dautres crivent avec une plume dont la pointe peut paratre acre, trop acre peut-tre; il faut ny voir que le souci de donner aux Cahiers Jaurs toute la rigueur scientifique voulue.

Jacqueline Lalouette
Universit de Lille III Charles de Gaulle IUF

Notes de bas de page :

1.Lhabitude semble se prendre de parler des recenseurs; mais, en bon franais, le recenseur (ou plutt lagent recenseur) soccupe des recensements et non des recensions. Le mot chroniqueur ne serait pas non plus appropri. Nous nous en tenons donc auteur de comptes rendus en attendant que lusage ait cr le nologisme recensionniste (sur le modle dascensionniste)

Pour citer cet article :

Jacqueline Lalouette, «Avant-propos », Cahiers Jaurs, N 198, octobre-dcembre 2010 : «Lectures», p. 3-6.
En ligne : http://www.jaures.info/collections/document.php?id=1163